Especias

Especias y hierbas secas: fondo de armario

3Tenemos que distinguir entre especias, hierbas y condimentos.

Especias:

Pimienta, nuez moscada, cilantro, comino, cúrcuma, pimentón, pimienta de Jamaica, anís estrellado, etc.

Las especias son semillas aromáticas, frutas, raíces, etc., que se utilizan principalmente en seco, a menudo molidas y tienden a tener una larga vida útil. Normalmente tienen un sabor más picante que las hierbas.  Las especias deben cocinarse durante más tiempo por lo que se incorporan al principio de la cocción del guiso (como el curry, en el gulash) para evitar un cierto sabor a tiza/polvo una vez terminado el plato.

Hierbas frescas y secas:

Cebollino, perejil, romero, perifollo, estragón, albahaca, salvia, cilantro,  etc. Tenemos hierbas frescas y secas. Las secas suelen venderse trituradas o molidas.

A diferencia de las especias, las hierbas suelen ser frescas, suaves y normalmente se utilizan picadas y no molidas. Al ser frescas no se conservan tan bien como las especias o hierbas secas (aunque podemos congelar muchas de ellas) y tienden a tener un sabor más sutil y a menudo se pueden comer crudas o poco cocinadas.

Especias, condimentos
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Condimentos:

Salsa de tomate, vinagre, aceite, mostaza, chutneys, salsa de soja, mayonesa, etc.

Tienden a ser más un acompañamiento que un ingrediente directo de un plato. La variedad es infinita, algunas están recién hechas y se estropean rápidamente y otras se conservan durante mucho tiempo.

Photo by Ponyo Sakana from Pexels
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A continuación os doy una lista de las especias y hierbas secas usadas más habitualmente y que no deberían faltar en la cocina. Pero no están todas. La lista la podéis hacer tan larga como vuestra experiencia y curiosidad os dicten, y la podéis personalizar según el tipo de cocina que prefiráis, pero para empezar será suficiente.

Albahaca: Contiene estragón, lo que le da su peculiar aroma. Se usa como digestivo y relajante. En la cocina, se utiliza en carnes, pescados, sopas y salsas. Incluso podéis probarla en bebidas.

Azafrán: Se utiliza en arroces (paella), panes, dulces y helados. Una de las especias más caras del mundo.

Canela molida: Esta especia cálida y aromática tiene un color marrón rojizo y un sabor agridulce. Ideal para hornear y agregar terrosidad a guisos, chiles y curries.

Comino, molido: Una especia aromática, suave, molida de una pequeña semilla. Delicioso en la cocina de Oriente Medio e India, especialmente utilizado en el curry.

Curry en polvo: Hasta 20 especias, incluido el cilantro, el comino y la cúrcuma, pueden componer esta popular mezcla india.

Eneldo: Para aderezar pescados y cordero y también sopas.

Granos de pimienta negros: Elegid siempre granos de pimienta enteros. El sabor de pimienta recién molida hace que el pequeño esfuerzo en la preparación valga la pena. Podéis encontrar botes de granos de pimienta con molinillo incorporado.

Hinojo: Esta especia se asemeja mucho a las semillas de anís y se utiliza en la cocina para aromatizar los platos de pescados, aves y cerdo. Igualmente sintoniza de maravilla con frutas y mermeladas. También es utilizado en guisos grasos y con las legumbres, ya que los hace más digestivos.

Hojas de laurel: Estas hojas aromáticas con un sabor de fondo a madera se venden normalmente secas. Elige hojas con un rico color verde. Agregad las hojas de laurel enteras a las sopas, guisos y adobos y las retiráis antes de servir.

Jengibre molido: El jengibre molido tiene un sabor más intenso y astringente que el jengibre fresco.  Se utiliza en galletas, en pescados, en mariscos, en pollos, arroz, etc, etc, etc., no discrimina entre dulce o salado, y esa versatilidad es la que nos hace adorarlo cada día más.

Nuez moscada, entera: Una especia delicada y cálida utilizada frecuentemente en la cocción. También una adición común a la calabaza de invierno al horno, salsa bechamel y platos de espinacas.

Orégano secado: Esta hierba se usa comúnmente en la cocina mediterránea, sudamericana y cajún. Principalmente en platos con salsa de tomate, en pastas, en ensaladas, para aromatizar aceites y pizzas.

Perejil: Es de sabor delicado y se puede utilizar fresco en ensaladas o seco en sopas y salsas, aunque también es buen acompañante de carnes e incluso, como decoración.

Pimentón: Existen varios tipos en la cocina, pero los más populares son el pimentón dulce molido, el ahumado y el picante, muy utilizados en la cocina española, en la alemana y en la húngara. Tienen un sabor muy atractivo y por su color rojo intenso se utilizan para preparar embutidos de todo tipo. El pimentón va bien con arroz, guisos, lentejas, garbanzos y alubias. Este es uno de los condimentos que nunca debe faltar en nuestra despensa.

Pimienta de cayena: Hecho de un pimiento rojo pequeño y picante, esta es la base de muchas salsas calientes embotelladas.

Romero, secado: Con un aroma a limón y pino, esta hierba se utiliza en una variedad de platos mediterráneos.

Semillas de sésamo: Estas semillas versátiles tienen un sabor dulce de nuez que complementa platos sabrosos y dulces.

Tomillo, secado: Esta hierba fragante tiene un sabor delicado para carnes, aves y verduras. Es popular en las cocinas mediterránea, cajún y criolla.

Vainilla (extracto): Un producto esencial para hornear.

Las hierbas frescas añadidlas siempre casi al final de la cocción para que no pierdan su aroma y su sabor.
Utilizadlas siempre en dosis pequeñas y procurad respetar las cantidades indicadas en la receta.
Es muy importante guardar las especias y los condimentos en un envase hermético y en un lugar fresco y oscuro. Evitar ponerlas sobre el lugar que cocináis que es donde se produce humedad y hay más calor. Si los almacenáis correctamente os pueden durar, con todo su aroma y sabor,  hasta 2 o 3 años en perfectas condiciones.

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12 Comments

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    Buen recorrido por las especias mas utilizadas, estupendo resumen. Por cierto tengo orégano fresco ¿una ramita para tus guisos de hoy?

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      El orégano es mi hierba aromática preferida. Su nombre procede de dos palabras griegas que significan alegría de las colinas, refiriéndose a lo adaptable que es. Igual de adaptable es en la cocina. Yo no tengo mucho sitio para plantas así que lo congelo. Si fueses vecino mío si que te pediría una ramita! Gracias Jorge y feliz domingo. 😀

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      Buenos días Alicia no sabía su traducción, en casa tenemos muchísimas plantas… especialmente hierbas silvestres…

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      ¡Que suerte!! Mi madre en casa también tenía muchas macetas con hierbas diferentes y cuando cocinaba iba con sus tijeras….

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      Pero mis hierbas son hierbas de verdad que solo las gallinas picotean… tras estas lluvias hasta se perderan las gallinas en ellas

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    Las especias son las aliadas para darle sabor a las comidas, sin ser paella la que hago, simplemente para darle color al arroz, utilizo cúrcuma, que más barato que el azafrán e igualmente delicioso.

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    pura inspiración.

  4. Pingback: ¿No tenemos hierbas frescas? Pues secas - zonapublica.news

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